Le rôle du missionnaire durant l’époque coloniale/ The role of the missionary during the Colonial era.

(Links in french only)

Il y a une petite anecdote satyrique qui est connue de certains et qui dit: “Lorsque les missionnaires sont arrivés en Afrique, ils avaient la Bible, et les indigènes, la terre. Les missionaires ont demandé aux indigènes de tenir la Bible dans leurs mains et de fermer les yeux. Lorsque les indigènes ont rouverts leurs yeux, ils ont réalisés qu’ils avaient la Bible, et les missionaires, la terre”. La réalité semble ne pas être aussi éloignée de cette anecdote d’après le site Africamaat dont le contenu a été repris par quelques journaux africains dont “La Conscience” de Kinshasa (RDC). On y présente la déclaration faite en 1920 par Jules Renquin, Ministre des colonies de Belgique au Congo-Belge aux missionnaires fraîchement arrivés en Afrique. Renquin explique au missionaires comment éduquer leurs ouailles africaines. Il dit clairement:

Votre rôle consiste, essentiellement, à faciliter la tâche aux administratifs et aux industriels. C’est donc dire que vous interpréterez l’évangile de la façon qui sert le mieux nos intérêts dans cette partie du monde.

Le discours continue en indiquant que les missionnaires devoient inculquer la soumission et l’apathie afin de laisser les coudées franches au colonisateur belge. Fascinant et triste à la fois…

Missionary

There is a short satyrical anecdote known by some which says: “When the missionaries came to Africa, they had the Bible, and the natives had the land. The missionaries asked the natives to hold the Bible in their hands and to close their eyes. When the natives reopened their eyes, they realized they had the Bible, and the missionaries, the land”. Reality doesn’t seem too far from this anecdote according to this website: Africamaat. It’s content has been covered in several african newspapers. One of them is “La Conscience” from Kinshasa (DRC). It presents a 1920’s speech from Jules Renquin, minister of Belgian colonies in Belgian Congo, done in front of missionaries freshly arrived in Africa. Renquin explains to the missionaries how to educate their african flocks. He clearly says:

Your role is essentially to ease the task of the administrative personnel and the industrialists. This means you’ll have to interpret the Bible in a way that serves our interests in that part of the world (Our translation).

The speech continues on saying that missionaries must instill submission and apathy in order to leave the widest playing field to the belgian “sourdough” in Congo. Fascinating, but also sad…

One comment

Comments are closed.