L’os d’Ishango/ Ishango’s bone

L’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique possède la plus vieille calculatrice du monde avec un os de babouin vieux de 23000 ans et marqué par des incisions faites par l’homme. Il fut trouvé dans l’actuelle République Démocratique du Congo, à Ishango. On a cru qu’il servait à calculer les lunaisons mais ilsemble avoir une utilité plus complexe. En fait, il existe deux os, tous deux gravés. Les théories sur l’utilité des os ont fait l’objet d’un colloque le 2 mars dernier à Bruxelles. Il est fascinant de voir que des hommes vivant dans la région du rift africain, bien avant ceux de Lascaux, ont utilisé ces os comme instruments mathématiques.

Os d'Ishango

The “Institut royal des Sciences naturelles” of Belgium has the oldest calculator of the world with a 23000 years old baboon bone that was carved by human hands (go there for an english link). It was found in the actual Democratic Republic of Congo, in Ishango. Many thought it was used to calculate the length of the lunar month but it seems their purpose is more complex. Actually, there are two bones, both carved. Theories on the purposes of these bones and their carving were the subject of a conference in Brussels on March 2nd (link in french). It is fascinating to see that men, living in the african Rift Valley area, well before the men from Lascaux, used these bones as mathematical instruments.

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