La Banque Africaine de Développement ouvre son meeting annuel à Shanghai/ The African Development Bank opens it’s annual meeting in Shanghai

L’influence chinoise sur le continent africain se confirme, ou plutôt se consolide, avec l’ouverture du sommet annuel de la B.A.D. à Shanghai en Chine. C’est la deuxième fois qu’un tel sommet se tient en dehors du continent africain et la première fois en Asie.

Selon la Banque:

Le premier ministre chinois, M. Wen Jiabao [voir photo plus bas, Xingua] a présidé la session d’ouverture à laquelle ont assisté les présidents Pedro Pires (Cap-Vert), Marc Ravalomanana (Madagascar) et Paul Kagame (Rwanda) aux côtés de MM. Zhou Xiaochuan, président du conseil des gouverneurs du Groupe de la Banque africaine de développement, et Donald Kaberuka, président du groupe de la Bad.

M. Wen a passé en revue les relations de longue date qui lient la Chine et l’Afrique, soulignant que les assemblées annuelles impulseront sans aucun doute un souffle nouveau à ces relations de même qu’elles stimuleront les activités globales du groupe de la Banque et sa capacité à développer les partenariats pour le développement des pays africains.

Il a souligné que les défis auxquels l’Afrique est confrontée sont le résultat de la mondialisation et a assuré que le gouvernement et le peuple chinois se sont engagés à apporter leur soutien aux pays africains dans la résolution de ces défis.

Le Financial Times en parle (voir plus bas) ainsi que la presse chinoise (Xinhua)

En terminant, Grioo.com nous indique que des discussion se tiennent pendant le sommet pour que la B.A.D. retourne à son siège social d’Abidjan (Côte d’Ivoire) :

Le retour de la Banque africaine de développement (BAD) à son siège social d’Abidjan pourrait être évoqué lors des assemblées générales de l’institution qui s’ouvrent mercredi à Shanghai, en Chine, a déclaré mardi à la PANA le chef du service de la communication à la BAD, le Camerounais Eric Chinje.

“Cette question sera sans doute évoquée lors de ces Assemblées générales qui constituent l’instance suprême de décision de la BAD”, a-t-il dit, justifiant de ce retour probable par l’apaisement de la situation politico-militaire en Côte d’Ivoire.

“Des progrès ont été accomplis sur le chemin de la paix surtout depuis l’accord inter-ivoirien signé le 4 mars à Ouagadougou. Il reste maintenant à savoir si cela suffira à convaincre les gouverneurs de prendre une décision”, a ajouté M. Chinje.

La BAD avait quitté son siège social d’Abidjan en 2003 à cause de l’insécurité née de la crise politico-militaire après le déclenchement, en septembre 2002, d’une rébellion dans le nord du pays.

The Chinese influence on the African continent consolidates itself with the opening of the annual meeting of the A.D.B (link in french). in Shanghai, China. It’s the second time such a summit happens outside Africa and it’s the first time in Asia. Chinese papers talk about it (Xinhua) and the Financial Times wrote an article on it. In french, Grioo.com says that talks occured during the summit regarding a possible return of the A.B.D. to it’s Abidjan offices in Côte d’Ivoire:

Financial Times:

“Wen Jiabao [picture below, from Xinhua], China’s premier, on Wednesday called on developed nations to deliver on promises of aid and market access for Africa and pledged Chinese help in speeding economic and social development on the continent.Wen Jiabao

Mr Wen used the opening of the African Development Bank’s (AfDB) annual meeting in Shanghai to issue a gentle rebuke to those who have criticised China’s expanding ties with Africa but have often fallen short on their own commitments.
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“We call on the international community, and the developed countries in particular, to deliver on pledged aid to Africa, to cancel debt and to enhance trade,” said Mr Wen.

Ultimately, Africa needed to rely on itself to sustain development, he said, but added: “International support and assistance is still indispensable.”

By hosting the bank’s annual meeting in Shanghai, only the second time it has taken place outside Africa, China has created a potent symbol of its strengthening ties with the continent.

Trade with the continent has risen more than tenfold in a decade to $55bn (€41bn, £27.7bn)). Chinese demand for energy and mineral resources to fuel its booming domestic economy has helped drive up commodity prices on world markets, and contributed to the longest period of sustained growth in Africa since the 1970s.

Providing cheaper and often faster delivery on projects than foreign rivals, Chinese construction companies have proliferated across Africa, winning more than 50 per cent of market share according to the Organisation for Economic Co-operation and Development.

But there are growing concerns both in Africa and further afield that in return for short-term credit some governments are tying up resources on a long-term basis in contracts that will prove disadvantageous.

It is a pattern that draws comparisons with Africa’s past relationship with European colonial powers, which exploited the continent’s natural resources but failed to encourage more labour-intensive industry.

Defending China’s intentions, Mr Wen said it had cancelled Rmb10.9bn (€1bn) of African debt and would cancel a further Rmb10bn.

The country planned to meet its commitment to double aid by 2009 and to set up a $5bn development fund for Africa, and would continue to reduce tariffs on selected African imports. “We will fully deliver on our statement and we are working with African countries to implement these measures,” he said.

Mr Wen said the Chinese government was “ready to strengthen co-operation with other countries and international institutions, including the AfDB group in a joint effort” on the continent.

That message will be noted by AfDB and other donor officials who hoped that the meeting would encourage China to adopt a more transparent and collaborative approach to Africa’s problems.”

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