Africa Today podcast: the legacy of the anti-apartheid movement

On yesterday’s show, host Walter Turner talks to Prexy Nesbitt an activist and educator whose work over the past four decades has been connecting freedom-loving peoples in Africa, Europe and North America to each other, to strengthening progressive political and social movements on both continents.



Émission Amandla du 8 août 2007/ Amandla show from August 8th 2007

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 8 août 2007 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Émission en anglais.

Alfie Roberts publicationCélébrations du 169ème anniversaire de l’Émancipation à Montréal. Le 1er août dernier, des célébrations se sont tenues dans la Petite Bourgogne (Montréal) pour marquer le 169ème anniversaire de la libération des Noirs de l’esclavage dans les colonies britanniques. L’événement a été animé par “l’Universal Negro Improvement Association of Montreal”, la plus vieille communauté noire de Montréal, ainsi que par l’Institut Alfie Roberts et Umoja Concordia. Musique, lecture, discussions et poésie ont marqué les célébrations tout en donnant un hommage à Alfie Roberts, un visionnaire et activiste de la communauté noire de Montréal. Le reportage peut être téléchargé ici (en anglais).

L’aide du Royaume-Uni à l’Afrique en baisse. L’aide britannique à l’Afrique, malgré toutes les promesses, a chuté de 1% entre 2005 et 2006. Commentaires de Doug.

Politique namibienne et la bande de Caprivi. Commentaires sur la lutte du mouvement pour l’indépendance de la bande de Caprivi menée par la Caprivi Liberation Army. Des membres de ce mouvement ont été condamnés à 32 ans de prison par le gouvernement namibien.

Here are the subjects that were addressed in the August 8th 2007 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

Show in english.

169 th Emancipation Day Celebrations in Montreal. On august 1st, people gathered in Montreal’s Little Burghundy neighbourhood to celebrate emancipation day and mark 169 years of black African freedom from bondage in the British colonies. The Montreal event was hosted by the Universal Negro Improvement Association of Montreal, one of Montreal’s oldest Black community, as well as the Alfie Roberts InstituteUmoja Concordia. with music, readings, talks and poetry, it marked emancipation day while paying tribute to the late Alfie Roberts, a visionary Montreal Black community activist. The reportage can also be downloaded here.Caprivi strip and

UK’s aid in Africa dropping. Despite the promises, the UK’s aid dropped 1% from 2005 to 2006. Comments by Doug.

Namibian politics and the Caprivi strip. The fight of the people from the Caprivi strip (Caprivi Liberation Army) against Namibia. Today, fighters from Caprivi were sentenced to 32 years in jail by the Namibian government. Comments by Doug.

Tombouctou, ville fabuleuse/ Timbuktu, the legendary city

(Lien en anglais/ Link in english)

Puisque la ville de Tombouctou, au Mali, est candidate pour devenir l’une des sept nouvelles merveilles du monde, nous vous présentons un article du Guardian de Londres qui décrit la richesse culturelle que la ville recèle (voir article plus bas):

Since Timbuktu, in Mali, is a candidate city to become one of the new seven wonders of the world, we present an article about that city from the London Guardian:

In fabled city at the end of the earth, a treasury of ancient manuscripts

In Timbuktu the race is on to preserve papers that document a west African golden age

A hot wind stirred up the desert sand. Fida ag Muhammad, a wispy man with a blue-grey turban, hurried across the street. Reaching a mud-brick building, he quickly unlocked its corrugated iron door and pushed it open. A beam of soft early-morning light pierced the darkness. On a metal table covered with a red bath towel sat half a dozen leather-bound manuscripts. Carefully untying the string around a small weathered pouch, Mr Muhammad pulled back its flaps to reveal a sheaf of yellowed papers. Their edges had crumbled away, but the neat Arabic calligraphy was still clear.

“A Qur’an,” he said. “From the 1300s.”

For an outsider, such a remarkable find might seem extraordinary. In Timbuktu and its surrounding villages like Ber, where Mr Muhammad lives, it is commonplace. After centuries of storage in wooden trunks, caves or boxes hidden beneath the sand, tens of thousands of ancient manuscripts, covering topics as diverse as astronomy, poetry, music, medicine and women’s rights, are surfacing across the legendary Malian city.

Their emergence has caused a stir among academics and researchers, who say they represent some of the earliest examples of written history in sub-Saharan Africa and are a window into a golden age of scholarship in west Africa. Some even believe that the fragile papers, which are now the focus of an African-led preservation effort, may reshape perceptions of the continent’s past.

“It has long been said that there was only oral history in this part of the world,” said Salem Ould Elhadje, 67, a historian in Timbuktu. “But these manuscripts come from an African city, a city of black people.”

The Timbuktu of myth is a place at the end of the earth. In reality its location was the key to its development nearly a thousand years ago. With the Sahara directly north and the Niger river south, it was established as a rest stop for travellers and a trading post for gold and salt. By the late 1500s, however, when it formed part of the powerful Songhai empire, it had become known as a centre of great learning.

Books became hugely prized. Travellers from as far as the Middle East brought manuscripts to Timbuktu to sell. Using paper manufactured in Europe, scholars in the town produced their own original work, which was then copied by their pupils. Commercial transactions were recorded – slaves and ostrich feathers were among the goods traded – as were the pronouncements of learned men on everything from the environment to polygamy and witchcraft.

“Every manuscript contains surprises,” said Shahid Mathee, part of a University of Cape Town team studying the manuscripts. “We have even found texts where scholars offer advice on overcoming erection problems.”

Timbuktu’s decline began in 1591 with a Moroccan invasion. But the practice of writing, copying and storing manuscripts lived on here and in other west African cities such as Gao and Kano.

It was not until 1964, at a Unesco conference, that Timbuktu’s literary wealth was recognised. Still, it took a further 37 years for the campaign to document and preserve them to gain momentum.

On visiting Timbuktu in 2001, the South African president, Thabo Mbeki, was shown some of the manuscripts held at the Ahmed Baba Institute, named after the city’s most famous scholar, including a copy of Islamic law dating to 1204. Mr Mbeki was so impressed he declared them to be among the continent’s “most important cultural treasures” and pledged to set up a project to help properly conserve the manuscripts.

After centuries of exposure to the harsh desert climate, abrasive sands and hungry termites, many of the manuscripts are badly damaged. Even those intact, such as Mr Muhammad’s Qur’an, are so fragile the pages may disintegrate when handled. “Every minute, every second, part of a manuscript is being lost,” said Mahmud Muhammad Dadab, a scholar who compares their value to the works of Victor Hugo and William Shakespeare.

With South African money, a £3.5m home for the Ahmed Baba Institute, featuring a museum, archive and rooms for scholars, is being built in the heart of the city, and will open next year. Meanwhile workers are trying to safeguard the institute’s growing stock of 30,000 manuscripts.

In a large room with fans whirring overhead, a team is building made-to-measure cardboard boxes for every manuscript that will provide protection from the dust. Fragile pages are being carefully affixed to special Japanese paper to stop them crumbling.

Across the courtyard, researchers sit in front of computers documenting the contents of each manuscript. Then, with the help of computer scanners, ancient knowledge is uploaded into the 21st century. “We are creating a virtual library,” said Muhammad Diagayete, 37, a researcher who was busy documenting a 1670 text on astronomy written in blue, red and black ink. “We want people all over the world to be able to access these manuscripts online.”

Private collections are also being restored. Outside interest, and funding, has helped to create more than 20 libraries in Timbuktu, from tiny collections with a few hundred documents to Ismael Haidara’s Fondo Kati Bibliothèque, which has more than 7,000 leather-bound manuscripts dating back to 1198. Many were brought from Andalucia, Spain, by his ancestors, who came to Timbuktu in the 15th century.

A few doors down is the Mama Haidara library run by Abdel Kader Haidara, no relation to Ismael, the best-known curator in the city. With funding from US foundations, he is also digitizing his 9,000-document collection, and is building extra rooms for scholars and tourists, as well as an internet cafe.

Before opening the family library, he helped to build up the Ahmed Baba Institute’s collection, travelling all over the region by camel, canoe and car to try to persuade families to part with their manuscripts in exchange for livestock or printed books.

It was a difficult task. Though many families cannot read Arabic, the manuscripts are regarded as precious heirlooms that cannot be sold.

In Ber, a two-hour drive from Timbuktu, Fida ag Muhammad spoke of valuable caches of manuscripts buried in the desert by families fearful that outsiders would try to prise them away.

As a result, experts believe that hundreds of thousands of manuscripts remain in private homes across the region, and the quest to find and conserve them will go on for many years.

“We have to persuade people that they need to be protected and documented,” said Abdel Kader Haidara. “If we don’t read what our ancestors said, we cannot know who we really are.”

Vous n’avez jamais vu Tombouctou? Voici une petite vidéo, assez touristique, de la ville dans ses plus simples attraits, ceux de la vie quotidienne de ses habitants. On y voit, bien sûr, l’architecture typique de la ville, en articulier celle de la mosqué Sankoré. (vidéo de Judith Porter)

Never saw Timbuktu? Here is a small “touristic” video  showing the city and the daily life of its inhabitants. The typical architecture of the city can be seen, particularly the Sankoré Mosque. (video by Judith Porter)

Émission Amandla du 6 juin 2007/ Amandla show from June 6th 2007

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 6 juin dernier sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Spécial en français/ Special in french.

Sommet Altermondialiste de Sikasso, au Mali – Ce Forum des Peuples s’est tenu en parallèle avec celui du G8 en Allemagne. Les problèmes du continent africain sont souvent abordés en tant que sujets lors des sommets du G8 (ex.: Kananaskis, Gleneagles…). Mais l’Afrique décrie l’inaction qui suit les promesses faites à ces différents sommets. Les altermondialistes qui ont assistés au sommet de Sikasso proposent la création d’une Banque Mondiale du Sud qui ferait contrepoids à la Banque Mondiale actuelle; une “banque des pauvres” selon Barry Aminata Touré qui serait une alternative à la “Banque des riches” qui devrait être dissoute.Xavier Harel, livre

Présentation et analyse de l’ouvrage de Xavier Harel: Afrique, pillage à huis clos : Comment une poignée d’initiés siphonne le pétrole africain – Harel est un journaliste spécialisé dans les questions pétrolières. Selon lui, 1000 milliards de pétrodollars pourraient s’abattre sur le continent, d’ici 2015, mais pour ensuite se réfugier dans des paradis fiscaux provoquant la pauvreté sur le continent. Détournements de fonds et dépenses titanesques des dirigeants d’États pétroliers africains sont de mise… Avec une complicité de l’Occident incluant États, institutions internationales et mafias!


La ville de Tombouctou (Mali – voir photo plus bas) candidate pour devenir comme une des sept merveilles du monde moderne – La New7Wonder Foundation, organise la sélection de sept merveilles du monde et un vote se tient jusqu’au  7 juillet 2007, pour les choisir. Des sept merveilles connues jusqu’à présent seules quelques unes existent encore aujourd’hui. C’est pourquoi, un concours de “Merveilles modernes” est organisé. Tombouctou est la seule candidate provenant du continent africain (mis à par les pyramides d’Égypte qui sont la première merveille du monde antique). Tombouctou a une architecture particulière et est un haut lieu de culture mondiale depuis le moyen-âge. Vous pouvez voter au:

Présentation du Site – Site créé par Serge Bilé qui pousse au travail de mémoire historiquepuisqu’il relate un sombre passé de l’histoire de l’Afrique, celui de l’esclavage. Selon Bilé: “J’ai crée ce site pour donner la parole aux « anciens » afin qu’ils disent l’esclavage tel que leurs grands parents et arrière-grands-parents l’ont directement vécu et eux-mêmes raconté à leurs enfants et petits-enfants d’alors, devenus aujourd’hui septuagénaires, octogénaires, nonagénaires et centenaires. Avec Daniel Sainte-Rose et sa caméra, nous avons sillonné la Martinique et recueilli ces témoignages uniques pour qu’ils servent à l’Histoire“.

Actualité du continent africain – Le Canada interdit Winnie Mandela d’entrer au Canada à cause de son casier judiciaire. – Pfizer, l’entreprise pharmaceutique, est accusé d’avoir utilisé des enfants comme cobayes.


Here are the subjects that were addressed in the May 23rd Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).


Alternative summit of Sikasso, in Mali – This Forum des Peuples was held in parallel with the G8 summit un Germany. The problems of Africa are often the subjects of discussion during the several last G8 summits (ex.: Kananaskis, Gleneagles…). But Africa complains about the lack of actions following the promises done during those summits. The people who attended the Sikasso summit proposed the creation of a World Bank for the South that would counterbalance the actual World Bank. According to Barry Aminata Touré, such a “bank for the poor” would be an alternative for the “bank for the wealthy” that would be dissolved.

Presentation and analysis of the book: Afrique, pillage à huis clos : Comment une poignée d’initiés siphonne le pétrole africain written by Xavier Harel– Harel is a journalist specialized in the world oil economy. According to him, 1000 billions of petrodollars could “fall”on the continent from now to 2015. But this money will flee to fiscal paradises afterwards, creating poverty in Africa. Embezzlements and huge “shopping sprees” by corrupted head of African oil producing States is common place… With the complicity of the West including States, international organizations and mafias!

TombouctouThe town of Timbuktu (Mali – see left) is a candidate for the New seven Wonders of the World contest – The New7Wonder Foundation organizes a contest where 7 new Wonders of the World will be selected through public vote which ends on July 7th 2007. From the 7 “old” Wonders that exists, only a few remains standing today. That’s why such a contest takes place. Timbuktu is the only candidate from Africa (of course the Pyramids in Egypt are the first Wonder of the world but it was selected during the Antiquity). Timbuktu has a special architecture and is an important cultural city of the world since the Middle ages. You can vote there:


Presentation of the Website – This site was created by Serge Bilé. It shows us the part of the African history which was the period of the slave trade.


Other news from the African continent – Canada blocks Winnie Mandela from entering in the country because of her criminal past. – Pfizer, the pharmaceutical company, is accused by the Nigerian governement of using children as guinea-pigs.


Émission Amandla du 30 mai 2007/ Amandla show from May 30th 2007

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 30 mai dernier sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Entrevue avec l’auteur Bernard Nantet – en français. Bernard Nantet est écrivain, journaliste, archéologue et photographe de profession . Son expérience dans le monde de l’éducation en Afrique et son désir de montrer au monde la richesse de l’histoire africaine on fait de lui un auteur incontournable pour quiconque veut se renseigner sur l’histoire de ce continent, qu’il soit africain ou non. Voici quelques livres écrits par M. Nantet:

Au coeur de l’Afrique, Milan Jeunesse, 2004, 255 pages

Dictionnaire de l’Afrique, Larousse, 2006 (nouvelle édition), 303 pages.

Le guide de la Mauritanie: sur les traces des nomades, Ibis Press, janvier 2007, 250 pages.

Actualité africaines – En français. On y traite, entre autres, de l’accession au pouvoir de Umaru Musa Yar’Adua comme nouveau Président du Nigéria et aussi de la création de le première chaine africaine d”information continue: CNBC Africa de Johannesburg.Simon Mann

Extradition du mercenaire Simon Mann vers la Guinée Équatoriale – en anglais. Le mercenaire sud-africain d’origine britannique Simon Mann (voir image) est accusé d’avoir dirigé un groupe de mercenaires pour exécuter un coup d’état en Guinée Équatoriale. Lui et son groupe s’est fait arrêté au Zimbabwe le 7 mars 2004. Il doit être extradé vers le Guinée Equatoriale pour être enfermé dans la sinistre prison de Black Beach.

Here are the subjects that were addressed in the May 23rd Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

Interview with the author: Bernard Nantet – in french. Bernard Nantet is a writer, journalist, archaeologist and photographer. His teaching experience in Africa and his desire to show the world the richness of african history makes a him “must-read” for anybody, African or not, who wants to learn about Africa. Here’s a short list of some the books written by Mr. Nantet:

Au coeur de l’Afrique, Milan Jeunesse, 2004, 255 pages.

Dictionnaire de l’Afrique, Larousse, 2006 (new edition), 303 pages.

Le guide de la Mauritanie: sur les traces des nomades, Ibis Press, january 2007, 250 pages.

African news – in french. We talk about Umaru Musa Yar’Adua sworn as the new President of Nigeria and the creation of the first African business news channel: CNBC Africa in Johannesburg.

Extradition of Simon Mann , the mercenary, to Equatorial Guinea – in english. Simon Mann (see picture above), the south-african mercenary of british origins is accused of leading a group of mercenaries to execute a “coup d’état” in Equatorial Guinea. He was arrested in Zimbabwe on March 7th 2004. He will be sent to Equatorial Guinea and will be imprisoned in the infamous Black Beach prison.

L’ancien royaume de Shoa retrouvé en Éthiopie?/ Has the ancient Kingdom of Shoa been found in Ethiopia?

Sociolingo nous parle de la découverte d’anciennes cités datant du 10 au 16ème siècles qui auraient pu constitué le royaume islamique de Shoa en actuelle Éthiopie.

Sociolingo tells us about the discovery of what could by the ancient kingdom of Shoa. Cities dating from the 10th to 16th centuries were discovered lately and could indicate the existence of such kingdom in today’s Ethiopia.

Guinée et Togo: sinistres ressemblances/ Guinea and Togo: dark similarities

Voici un texte de Tido Brassier qui nous dresse un portrait des régimes politiques de Guinée et du Togo. On se rend compte que la dérive dictatoriale a suivi le même chemin dans les deux cas: un dictateur sanguinaire, un camp d’exécution d’opposant au régime, une population prise en otage, une économie dépendante d’une ressource ou presque.

The following text is from Tido Brassier (link in french) who gives us the portrait of Guinea’s and Togo’s political regimes. We notice they are two dictatorships who followed the same road. In both cases, you find a dictator, an execution camp for political opponents, a hostage population and an economy dependent on almost one resource:

Tido Brassier:

La guinée, ce pays de l’Afrique de l’ouest, peuplé de Malinkés, ethnie majoritaire comme les Ewés au Togo, mais dirigé par la minorité Soussou, le tout appartenant à l’ancien empire du Mali, situé entre le Fouta-Djalon et la côte atlantique, est indépendant en 1958 en rompant tout lien avec l’ancienne puissance coloniale.

Tout comme le Togo « producteur de phosphate et de dictature héréditaire », la Guinée produit de la bauxite transformée en aluminium sur place à Fria ainsi qu’une longue et interminable dictature incarnée d’abord par Ahmed Sékou Touré dès l’indépendance nationale jusqu’à sa mort en 1984 où, l’actuel dictateur, le Général Président Lansana Conté s’empara du pouvoir à vie.

La Guinée et le Togo ont connu une dictature similaire, à quelques nuances près, autrement dit, presqu’à l’égalité parfaite, ces deux pays battent le record de dictature en Afrique en devenant par la même occasion, les pays les plus corrompus en Afrique de l’ouest. Arrestations arbitraires, tortures, mauvaise gouvernance, exécutions extrajudiciaires, traques des opposants, constituent le quotidien dans ces deux pays.

En Guinée, le premier Secrétaire Générale de l’Organisation de l’Unité Africaine (OUA) de 1964 à 1972, et plus tard Ministre de la Justice de 1972 à 1976, Boubacar Diallo Telli fut arrêté en juillet 1976 à Conakry. Mis en prison et torturé jusqu’à la mort dans sa cellule 52 du camp Boiro, sur ordre du dictateur Sékou Touré qui le soupçonnait d’être à la tête d’un complot fomenté par l’ethnie Peuhl contre l’Etat Guinéen.
Après 19 jours de torture, ce diplomate Africain d’une envergure internationale rendit l’âme le 1er mars 1977 dans les bas fonds du camp Boiro, son corps, qui fut l’objet de plusieurs prélèvements selon les témoignages d’autres détenus, fut jeté dans une fosse commune.

Selon le témoignage des codétenus de Diallo Telli, le camp Boiro, est exclusivement peuplé de prisonniers politiques, comme dans le camp d’Agombio au Togo dans les années 90, où le dictateur Eyadema faisait torturer ses opposants politiques.
Diallo Telli est décédé atrocement comme le Capitaine Paul Comlan dans le camp de la Gendarmerie nationale, après avoir été torturé et battu à mort, parce qu’il fut soupçonné de coup d’Etat.

Depuis les années 2000, la Guinée est plongée dans une situation économique et financière difficile, sa dette extérieure est équivalente à son PIB qui est 3,6 Milliards de dollars en 2003, et le solde budgétaire est de -3,3 % du même PIB (données de la Banque Mondiale en 2004)

Le programme FRPC (2001-2004), Facilité pour la Réduction de la Pauvreté et la croissance du FMI, qui devrait apporter à la Guinée de nouveaux financements, a été suspendu en décembre 2002, parce qu’elle honore de moins en moins les échéances de la dette extérieure publique.
La quasi-totalité des bailleurs de fonds dont L’Agence Française de Développement est en situation de sanction contre le Guinée dont la monnaie a été dévaluée de 25 % par rapport au dollar en 2004. Et pourtant, ce pays disposant d’un riche potentiel, c’est-à-dire un tiers des réserves mondiales de bauxite, or, diamant, fer, manganèse, zinc, cobalt, nickel, uranium, a été classé parmi les pays les plus pauvres et très endettés ( PPTE ) 160ème sur 177 : classement PNUD 2004..

La réélection du Général-Président Lasana Conté en décembre 2003, dans un contexte de boycott de l’opposition, qui a recueilli plus de 95 % des suffrages exprimés, a aggravé les tensions politiques en Guinée en rendant difficile le dialogue avec l’opposition.
L’Union Européenne, qui a suspendu le 9ème fonds européen de développement, a ouvert le 20 juillet 2004 des consultations dans le cadre de l’article 96 de l’accord de Cotonou.

Tout comme les 22 engagements du gouvernement togolais du dictateur Eyadema vis-à-vis de l’Union européenne, pour cause de déficit démocratique, le dictateur Guinéen s’engagea en 2004 à travers un Mémorandum, de garantir le respect des droits de l’homme, ainsi que l’ouverture d’un dialogue crédible avec l’opposition, la bonne gouvernance économique, la lutte contre la corruption, la rationalisation de la fonction publique, et surtout : la transparence à l’occasion des élections locales en 2005, et les élections législatives en 2007.

Mais, tout comme au Togo de la junte militaire des Gnassingbé, la pratique de la duplicité du pouvoir prévaut sur les déclarations de bonnes intentions qui ne sont jamais suivies d’effets concrètement dans la réalité des faits.

Suite à la grève générale de l’inter centrale CNTG-USTG, élargie à l’UDTG, déclenchée le 10 janvier 2007, dont le bilan officiel de source policière guinéenne est de 35 morts et 155 blessés (dont 22 morts et 103 blessés à Conakry), le gouvernement a ouvert des négociations avec les syndicalistes : il en ressort entre autre, de la nomination d’un premier ministre qui interviendra dans les prochains jours.
Un premier ministre dont l’action sera la lutte contre la corruption et le détournement des deniers publics, et qui veillera également au respect de la séparation des pouvoirs, bref, la justice ne sera plus aux ordres de la junte militaire guinéenne comme auparavant ! ! ! Et les prédateurs de l’économie nationale seront poursuivis.

Le nouveau premier ministre devra en priorité, prendre des mesures concrètes pour soutenir le pouvoir d’achat par la réduction du prix du carburant à la pompe dès le 1er février 2007, l’interdiction d’exportation des denrées alimentaires dont les produits agricoles, vivriers, forestiers, de l’élevage, et du carburant.
Il sera également question du relèvement des pensions, la réduction du prix du riz, et la mise en place d’une commission paritaire chargée du suivi de l’évolution du prix du riz sur le marché international en vue d’éventuels réajustements sur le marché guinéen.

Voilà en somme des mesures intéressantes allant dans le sens de l’apaisement général, mais au Togo comme en Guinée, l’usage excessif et disproportionné des méthodes brutales par les forces de l’ordre et de sécurité à l’endroit des populations aux mains nues, laissent craindre le pire dans ces deux pays sous tensions politiques.
Le rôle joué par les forces armées guinéennes, avec la participation active du fils du dictateur, le capitaine Ousmane Conté à la tête des éléments de la gendarmerie nationale au cours de cette répression sanglante à balles réelles contre des jets de pierres des manifestants pour la plupart des jeunes de 30 ans, a fait 59 morts au total en 18 jours de grève selon d’autres sources variées.
Cela démontre également l’intransigeance du dictateur en voie de disparition, affaibli par la maladie, mais qui s’accroche à un pouvoir qui finira par lui échapper dans les mois qui viennent. Au Togo comme en Guinée, le pouvoir est malheureusement une affaire de famille élargie au clan.”

Émission Amandla du 28 mars 2007/ Amandla show from March 28th 2007.

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 28 mars dernier sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

– Interview avec Gabriel Côté-Goyette de la chaire C.A. Poissant (Université du Québec à Montréal) qui commente le contenu d’un rapport du Sénat canadien sur l’aide canadienne en Afrique subsaharienne – en français. L’entrevue a déjà été diffusée sur CKUT en début mars et est aussi disponible sur (lien vers l’entrevue sur Quicktime). Mr. Côté-Goyette critique le Rapport sénatorial intitulé: “Surmonter 40 ans d’échec: Nouvelle feuille de route pour l’Afrique subsaharienne”, émis en février 2007. Mr. Côté-Goyette présente les inquiétudes que le rapport soulève quand à l’avenir de l’aide canadienne destinée au développement du continent Africain. Il indique que certaines contradictions apparaissent dans les solutions proposées. Il conclut en indiquant que le continent Africain a besoin d’autre chose que de solutions économiques pour assurer son développement. À écouter (…de nouveau).

Le rapport peut être téléchargé ici (pdf).

– Revue de presse hebdomadaire de l’actualité africaine – en français.

– Les énergies vertes en Afrique – en anglais. Discussion sur les énergies vertes dont peut bénéficier le continent africain. On parle de géothermie et d’énergies marémotrice, éolienne et solaire.

– Commémoration de l’abolition du commerce des esclaves au Royaume-Uni – en anglais. Nous en avons parlé dans ce blog. On critique une commémoration qui ne devrait pas avoir lieu puisque les personnes qui célèbrent aujourd’hui sont les descendants de ceux qui se sont enrichis grâce à ce commerce honteux. On fait donc allusion à la famille royale britannique.

Here are the subjects that were addressed in the March 28th Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

– Interview with Gabriel Côté-Goyette from the chaire C.A. Poissant (Université du Québec à Montréal) who comments a report from the Canadian Senate on Canadian aid to Sub-Saharan Africa – in french. The interview was already aired on CKUT in early March and is also available at (link to a Quicktime stream). M. Côté-Goyette criticizes the Canadian Senate report called “Overcoming 40 years of failure: A new Road map for Sub-Saharan Africa”, issued in February 2007. M. Côté-Goyette explains the worries revealed by the report regarding the future of the Canadian aid to the development of the African continent. He exposes contradictions between some proposed solutions within the report. He concludes by saying the African continent needs other things than economic solutions for his development. A must to hear (…again).

The report can be downloaded here (pdf).

– Weekly press review of current events in Africa – in french.

– Green energy in Africa- in english. Discussion on green energies that could benefit the African continent. We talk about geothermal, tidal, wind and solar energies.

– Commemoration of the Slave trade ban by United Kingdom – in english. We already talked about it on this blog. We criticize a commemoration that shouldn’t take place since the persons who celebrate are the descendants of those who got rich thanks to that disgraceful trade. Therefore, an allusion to the Royal British family is made.

Le Grande-Bretagne et l’abolition de l’Esclavage/ Britain and the Slavery Ban

Voici un article de Richard Gott dans le London Guardian (lien en anglais) qui date de Janvier 2007, mais qu’on présente ici, puisque mars 2007 est le mois où on commémore l’abolition de l’esclavage en Grande-Bretagne.

Here is an article from Richard Gott in the London’s Guardian from January 2007 but we show it here since March 2007 is the month when Britain will commemorate the abolition of slavery:

In March, the British state will rightly celebrate the bicentenary of the end of Britain’s part in the slave trade. Yet ordinary citizens, as well as schoolteachers and makers of television programmes who may find themselves caught up in the prolonged bout of self-congratulation imposed by government fiat (with the help of £16m from the Heritage Lottery Fund), will do well to reflect on aspects of this anniversary that are not so praiseworthy.

In the first place, when remembering the parliamentary vote in 1807, we should also recall that the slave trade was, for more than two centuries, the central feature of Britain’s foreign commerce – endorsed, supported and profitably enjoyed by the royal family, and by the families of sundry courtiers, financiers, landowners and merchants.

The personal and public wealth of Britain created by slave labour was a crucial element in the accumulation of capital that made the industrial revolution possible, and the surviving profits have remained a solid element within specific families and within British society generally, cascading down from generation to generation, in John Major’s felicitous phrase. In this context, the demand for reparations is a serious proposition, similar to the claim put forward by the families of Holocaust survivors for the return of property stolen by the Nazis. Black people whose forebears were slaves, victims of that other Holocaust, are simply asking for the stolen fruits of their ancestors’ labour power to be given back to their rightful heirs.

Second, we should remember that the end to the trade came not simply from the useful agitation of Quakers, other Christian dissidents and parliamentary radicals, but also from the work of slaves who engaged in the propaganda of the deed, people who today would be described as “terrorists”. Driving the anti-slave trade agitation was the ever accelerating rate of slave rebellion experienced in the Americas and the Caribbean in the late 18th century, reaching a peak in the years of the French revolution.

It is customary to pay homage to the slave revolutionaries in Saint-Domingue, today’s Haiti, who rebelled in August 1791. They seized power, abolished slavery, and established the first black republic in the Americas. Yet other islands also saw serious uprisings by slaves and Maroons, who – at the time of the French-British wars – seized control with French help of large parts of Dominica, Guadeloupe, Grenada, St Vincent, Jamaica, St Lucia and Trinidad. Even where their actions were not eventually successful, the rebellions defeated two British armadas sent to destroy them, killing thousands of seamen and soldiers (with assistance from the French and from the twin weapon of malaria and yellow fever). They also deprived the British of income from their sugar plantations for years. Since those in the forefront of these rebellions were slaves recently arrived from Africa, the stark danger of the continuing slave trade to British commercial interests could not have been more graphically revealed.

Third, in considering the British achievement of 1807, we should remember that other countries got there first. Again, it is customary to record the decision of the French convention to abolish slavery itself, on February 4 1794. Yet in the US, in spite of the wording of the constitution adopted in 1787 that endorsed the slave trade (at least for the subsequent 20 years), several states abandoned slavery. While the southern states grew rich on slave labour for another 70 years (until 1863), slavery was abolished in the 1780s in New Jersey and Delaware, and the trade was outlawed in Massachusetts, Connecticut, New York and Rhode Island.

The Danes were also among the first in the field, decreeing an end to the trade to their Caribbean colonies in March 1792 (though it continued until 1803). The British voted much the same way as the Danes at the end of a Commons debate a month later, declaring that “the slave trade ought to be gradually abolished”. The weasel word “gradually” was introduced by an influential imperial politician from Scotland, Henry Dundas, who thereby postponed the trade’s end for 15 years.

This long postponement is a further reason for this year’s anniversary to be celebrated in a minor key, for the continuing trade allowed the evil practices of the Atlantic passage to continue, as well as permitting the British to purchase black people in the slave market to serve in their imperial wars. Black people were imported from the slave market in Goa and from Mozambique to fight a war of conquest in Ceylon, while 13,000 slaves were bought in the Caribbean to help in the suppression of slave rebellions. Black battalions were formed in several islands after 1795, and the soldiers were promised freedom when hostilities ended. Since the promise was often forgotten, the rebellions on one side were followed by mutinies on the other, both leading to a horrendous litany of floggings and executions.

A fourth aspect of the slave trade ban should not be forgotten: the vote of 1807 was not always respected. The British in Asia continued to take advantage of the continuing trade. The governor in Mauritius, conquered in 1810 from the French, sought to befriend the existing French settlers by allowing them to continue importing slaves, some 30,000 between 1811 and 1821.

The vote did not put an end to the international trade by other nations, nor did it terminate slavery. Several countries continued the trade, with half a million slaves arriving in the Americas in the 1820s, more than 60,000 a year. About 3,000 slaves were still being landed annually in Brazil in the 1850s. Slavery itself was not abolished in the British empire until 1838, in the French empire in 1848, and in the US in 1863. Spanish Cuba continued with slavery until 1886, and Brazil until 1888.

One lasting and dubious legacy of 1807 has been the sanctimonious interventionism that has survived in Britain for two centuries, and still motivates contemporary governments. The British navy was given the task of patrolling the Atlantic, to police the continuing international trade from Africa to Brazil, Cuba, and the US. The West Africa Squadron began surveying the coast of Africa, and securing the naval bases that would make easier the task of imperial expansion later in the century, when east Africa was brought into the frame. Parliamentary radicals, however, were always opposed to the policy, arguing cogently in the 1840s that “our unavailing attempts to suppress the traffic worsened the lot of the slaves by making the misery of the Middle Passage worse than ever”. Yet their opposition was ineffective. The naval squadron was not phased out until the 1870s, but by then Britain’s taste for empire had become well established.

The navy’s activities gave the British a taste for international action that has survived long into the post-colonial era. Tony Blair’s speech in Plymouth last week, on Britain as a “war-fighting” nation whose frontiers reach out to Indonesia, last included in the empire between 1811 and 1816, was emblematic of the new enthusiasm for imperial revival, echoed by Gordon Brown’s repeated remarks that the empire gives us nothing to apologise for.

The final tragic aspect of the decision to end the slave trade was its arousal of the false expectation among slaves that their servitude might soon be abolished. It was to be more than 30 years after 1807 before the British finally abandoned slavery in their empire, years that saw major slave rebellions in Jamaica, Dominica, Barbados, Honduras and Guyana. All were savagely repressed. Some participants claimed that the trumpeted news of an end to the trade had led them to believe that slavery itself was over, a mistake that some people still make today.

· Richard Gott, author of Hugo Chávez and the Bolivarian Revolution, is writing a book about imperial rebellions.

Archéologie et anthropologie africaines/ African anthropology and archeology

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  • Une caverne des San du Botswana vieillede 70000 où des rituels anciens s’y tenaient

et du côté de l’archéologie:

  • Peintures rupestres dans le désert de Libye.
  • La Nubie médiévale et byzantine.
  • Archéologie dans la Vallée du Nil au Soudan.

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  •  A cave in Botswana occupied by the Sans 70000 years ago

And archeology:

  • Prehistoric paintings in the desert of Libya
  • Medieval Nubia
  • Nile valley archeology in Sudan.