Le panafricanisme. Une entrevue avec l’auteur de Africa Unite

AUNotre collaborateur Mouloud Idir s’entretient avec Amzat Boukari-Yabara, auteur de Africa Unite un ouvrage qui traite du panafricanisme.
Les phares de la pensée panafricaniste, Nkruma et Fanon, ont proposé des projets pour l’Afrique, mais ces derniers n’ont jamais eu droit de cité. L’Afrique est devenu le “terrain de chasse des impérialismes du monde entier” dit Boukari-Yabara. Comment rendre l’Afrique aux Africains?

Lien vers La Découverte éditeur de Africa Unite

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Amandla: Analyse de la crise kenyane/ Analysis of the Kenyan crisis

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 9 janvier 2008 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Partie anglaise

Commentaires, analyses et entrevues sur la crise que vit le Kenya – Commentaires de Diana et de Moussa.

Vous pouvez écouter cette chronique en cliquant ici.

Voici un article du Courrier International (reprenant l’original anglais de la revue brtitannique: New Stateman) qui traite de la situation en prenant un point de vue différent de celui des grands médias.

 

Partie française

Burundi: Annonce du Forum National des femmes ex-combattantes avec pour thème: ” Ensemble pour un Burundi meilleur “ – Le Forum se tient le 8 et 9 janvier à Bujumbura. Cliquer ici pour entendre la chronique de Moussa et qui provient du site Burundais: Burundi Réalités.

Impacts de la situation kenyane sur les pays voisins – Les États comme le Burundi, l’Ouganda, le Rwanda et l’est de la République Démocratique du Congo (Nord-Kivu) subissent les conséquences de la crise au Kenya. La population vit une augmentation des prix des denrées alimentaires et énergétiques. Commentaires de Moussa, tirés des sites Burundi Réalités et Ouestaf.

 

 

Here are the subjects that were addressed in the January 2nd 2008 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

 

 

English part.

Comments, analysis and interviews on the Kenyan crisis – Comments from Diana and Moussa.

You can listen to the discussion here.

Here is an article from the British paper, New Stateman, which deals with the subject, but with a different point of view compared to the mainstream media.

French part.

Burundi: National Forum on Women Ex-fighters which bears the slogan: “Together for a better Burundi” – The Forum is held between January 8 and 9, in Bujumbura. Click here to listen Moussa’s comments which are taken from the website: Burundi Réalités (in french).

Impacts of the Kenyan crisis on the neighboring countries – States like Burundi, Uganda, Rwanda and the East of the Democratic Republic of Congo (Nord-Kivu) suffer the consequences of Kenya’s crisis. The population is subject to a raise in food and oil prices. Comments by Moussa, coming from the websites: Burundi Réalités and Ouestaf (both in french).

 

Amandla: Entrevue avec Salif Keïta à Radio-Okapi/ Interview with Salif Keïta at Radio-Okapi

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 2 janvier 2008 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Salif KeitaL’émission du 2 janvier est un spécial en français.

Entrevue d’Alain Djaté de Radio-Okapi avec le chanteur malien Salif Keïta en septembre 2006 – Salif Keita (voir photo à gauche) parle de sa vie d’artiste, de politique…et de musique congolaise ainsi que de sa collaboration avec Papa Wemba (voir photo plus bas), grand chanteur congolais!

 

 

 

 

Cliquer ici pour entendre cette entrevue de 50 minutes… tout en musique!
Here are the subjects that were addressed in the January 2nd 2008 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

The January 2nd show is totally in French.Papa Wemba

Interview done by Alain Djaté from Radio-Okapi, with Malian singer Salif Keïta in September 2006 – Salif Keïta (see picture above) talks about his life as an artist, about politics…and about Congolese music, specifically, his collaboration with Papa Wemba (see picture on the right) , a widely known Congolese singer.

Click here, to hear this musical interview of 50 minutes.

Amandla: Patrick Alleyn sur les enjeux environnementaux concernant le bassin du Nil/ Polémique en Algérie autour d’un “sondage” d’Al Jazeera.

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 26 décembre 2007 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

L’émission du 26 décembre est un spécial en français… ou presque.

Le photo-journaliste Patrick Alleyn parle des enjeux sociaux-politiques entourant l’exploitation du Nil. Patrick Alleyn et Benoit Aquin reviennent de Chine et d’Afrique et présentent, par le médium de la photographie, les défis environnementaux des sociétés chinoises et est-africaines.

Souk de Khan el-Khalili au CaireM. Alleyn nous entretient sur les défis de la gestion régionale du Nil, surtout en Égypte et en Éthiopie.

Cliquez ici pour pour entendre l’entrevue (avec M. Alleyn, Roberto et Moussa).

Une trentaine de photos sont affichées à la Maison de la culture du Plateau Mont-Royal au 465, av. Mont-Royal Est, Montréal, (Face au métro Mont-Royal; 514-872-2266) dans le cadre d’une exposition qui s’intitule: “Territoires sous pression“. Cette exposition se tient jusqu’au 20 janvier 2008. L’entrée est libre. PHOTO : © 2007 Benoit Aquin (tous droits réservés)

 

Entrevue avec Gwen qui nous entretient sur les raisons de son voyage en Afrique du Sud et au Malawi ainsi que son intention de faire des reportages qui seront présentés à notre émission Amandla (En anglais!).

Cliquez ici pour entendre l’entrevue (avec Gwen, Roberto et Moussa).

 

 

Commentaires sur le tolé provoqué en Algérie par un “sondage” d’Al Jazeera sur les attentats du 11 décembre à Alger. Un sondage sur le site de la chaîne de télévision qatari, Al Jazeera, provoque de vives réactions en Algérie. En effet, il demande: “Êtes-vous pour les deux attentats terroristes perpétrés à Alger?”. 52% de ceux qui ont daigné répondre l’ont fait en répondant “oui”. Commentaires de Moussa.

Des journaux, comme la Tribune d’Alger, critiquent fortement ce manque d’éthique de la part de la chaine du Qatar, et certains vont jusqu’à l’accuser de servir les vils desseins de la nébuleuse terroriste Al Qaïda:

Ghada Hamrouche de la Tribune d’Alger:

Unanime. C’est le moins qu’on puisse dire de la réaction de la presse algérienne à propos du scandaleux sondage de la chaîne qatarie El Djazira. Ainsi, les quotidiens parus hier ont vivement critiqué la formule et même la publication du résultat d’un sondage immoral. «L’attentat d’El Djazira», a écrit en grande manchette El Moudjahid, avant d’affirmer : «El Djazira est aujourd’hui un îlot fortifié du terrorisme, et sa capacité de nuisance dépasse celle de ceux qui tuent aveuglément des innocents, car elle s’applique à donner un semblant de légitimité à de vils criminels.»

De son côté, le Jour d’Algérie, en qualifiant la chaîne tout bonnement de «porte-parole officiel d’Al Qaïda», estime que ce sondage est «un véritable encouragement au crime». «La chaîne absout le GSPC de tous les crimes qu’il a commis et ceux qu’il envisage de commettre en Algérie», ajoute-t-il. Quant au quotidien El Watan, le sondage ne peut être qu’un «sondage de la honte». «Le sondage d’El Djazira n’est pas un simple dérapage. C’est tout simplement le summum du mépris de la vie humaine. Une insulte à l’éthique professionnelle, à la morale et aux valeurs universelles reconnues par toutes les religions», peut-on y lire.

Rémi Yacine, d’El Watan, se tourne vers une autre cause de cette tourmente, le désert médiatique audiovisuel algérien:

Tout le monde s’y met. Tous contre Al Jazeera ! Pour les autorités algériennes, le dérapage de la jeune chaîne qatarie est une aubaine. Il sert à masquer les lacunes sécuritaires, les limites de la politique de réconciliation et tout simplement l’incurie du système.

Parce qu’en Algérie, les islamistes sont aussi au pouvoir. Les barbéfèlenes sont solidement installés du côté du Palais du gouvernement. La presse indépendante a eu raison de s’émouvoir contre ce sondage indécent (Pour ou contre les attentats d’Alger ? Plutôt une bêtise du service marketing). Une fois l’indignation passée, il convient d’analyser cette colère juste, mais indéniablement instrumentalisée. Le vrai problème n’est pas Al Jazeera. Le problème réside dans l’Etat. Le problème est dans la dictature audiovisuelle. Il est offensant pour les Algériens de n’avoir qu’une chaîne de télévision ! L’Unique, la mal-nommée. L’ENTV n’est pas une chaîne publique, elle est une extension du pouvoir.
Elle est à l’image des dictatures arabes, obsolète, incongrue et définitivement non fiable. La voix de son maître. C’est donc la faute aux responsables politiques au pouvoir, au directeur de l’ENTV (passé par tous les rouages du système, qui a appris à dire très tôt anaâm sidi, choukrane (« oui monsieur, merci »), si les Algériens se ruent sur Al Jazeera et les chaînes de télévision française pour savoir ce qui se passe chez eux. Un tel sondage serait passé inaperçu si l’Algérie était dotée de télévisions libres, indépendantes. Si la liberté d’expression avait droit d’entrée à la télévision. Il ne faut pas se leurrer, l’actuel directeur de l’ENTV dirige une télévision brejnévienne, digne de Kim Il Sung. Aucun opposant, aucun artiste engagé, aucun journaliste indépendant, aucun militant des droits de l’homme n’a le visa nécessaire (estampillé FLN, RND ou ex-Hamas, islamo-conservateur) pour pouvoir s’exprimer sur l’Unique. Ce sont toujours les mêmes qui « habitent » la télévision algérienne, ni démocratique ni populaire depuis l’indépendance (confisquée). Le premier procès à faire n’est pas contre Al Jazeera (qui n’a pas à nous aimer ou détester, contrairement à ce qui est écrit ces derniers jours), mais contre nos responsables médiocres qui maintiennent nos concitoyens dans l’ignorance en imposant une dictature propre aux potentats arabes. La liberté de la presse doit entrer dans la Bastille de l’ENTV. Qu’ils le veuillent ou pas. Il appartient aussi aux journalistes de refuser cette censure, de faire exploser ce système pour créer des télévisions dignes de l’Algérie, des Algériens. Gageons qu’on saura faire autant, sinon mieux qu’Al Jazeera.

 

Here are the subjects that were addressed in the December 26th 2007 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

The December 26th is totally in French… almost.

Interview with Patrick Alleyn who talks about the socio-political issues regarding the management of the Nile river by the States occupying its basin. Patrick Alleyn and Benoît Paquin came back from China and Africa, Ethiopia and Egypt more precisely. They present us, through the photography medium, the environmental challenges of the Chinese and East-African societies.

Click here to hear the interview (Mr. Alleyn, Roberto and Moussa).

You can see the photos (there are thirty of them) displayed at the “Maison de la culture du Plateau Mont-Royal”, 465, av. Mont-Royal Est, Montreal, (in front of the Mont-Royal metro station; 514-872-2266). The exposition is called : “Territoires sous pression”and lasts until January 20th 2008. Admission is free.

Interview with Gwen who tells us about the reasons for her trip to South Africa and Malawi as well as her plans for doing reportages that will be presented on the Amandla show. (In english!).

Click here to hear the interview (with Gwen, Roberto and Moussa).

Comments on the turmoil created in Algeria by an Al-Jazeera ‘survey’ asking if people agreed with the December 11th bombings in Algiers. The newspapers in Algeria are furious and accuse Al Jazeera to be an ‘Al Qaida puppet’. Some papers (El Watan [link in french]) indicates that if Algeria had a free televised media environment (no State control) the turmoil wouldn’t have happened since Algerians would’ve listened to local TV instead of Al-Jazeera.

This issue still shows a serious lack of ethics from the Qatari TV station. Comments by Moussa.

Amandla Radio Show: “Extraction!” Comix Reportage is out !/ 7ème rencontre africaine de la photographie à Bamako

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 19 décembre 2007 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Partie anglaise.

Extraction!Critique d’une bande dessinée/reportage intitulée “Extraction!” (des éditions Cumulus Press) sur les conséquences des activités des entreprise minières et pétrolières canadiennes sur les communautés du Guatemala du Canada (Québec, Alberta) et d’Inde – Écoutez les commentaires de Gwen et Moussa ainsi que ceux de Tamara qui a personnellement participé à la réalisation de cet ouvrage. Cliquer ici pour entendre la chronique.

 

 

 

Partie française.

Afrique du Sud: Commentaires sur l’élection de Jacob Zuma à la tête de l’ANC– Élu avec deux tiers des voix, Jacob Zuma (voir photo à la fin du post) est-il une bonne ou une mauvaise nouvelle pour la démocratie sud-africaine?

Écouter les commentaires de Gwen et Moussa en cliquant ici.Malick Sidibé

Mali: Commentaires sur la 7ème rencontre africaine de la photographie à Bamako – Cette nouvelle édition rend hommage au photographe Malick Sidibé (voir photo à droite). Écouter les commentaires de Moussa en cliquant ici.

Les photos de Malick Sidibé peuvent être vues sur les sites suivants:

www.photosapiens.com/Le-rituel-de-la-pose.html.

http://www.holott.org/malicksidibe/msidibe/.

Here are the subjects that were addressed in the December 19th Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

English part.

Review of the Graphic novel/reportage, entitled “Extraction!”Listen to this topic Extraction (edited by Cumulus Press). It addresses the issue of the consequences of Canadian mining and oil companies’ activities on the communities from Guatemala, Canada (Quebec, Alberta) and India. Listen to the comments by Gwen and Moussa, and especially by Tamara who was personally involved in the realization of this book. Click here to hear the review.

French part.

Jacob ZumaSouth-Africa: Comments on Jacob Zuma’s election for the presidency of the ANC – Elected with two-third of the voices, is Jacob Zuma (see picture, left) good or bad news for south african democracy? Hear the comments by Gwen and Moussa by clicking here.

Mali: Comments on the 7th African photography meeting of Bamako – This new edition pays tribute to Malian photographer, Malick Sidibé (see picture above). Listen to comments by Moussa by clicking here.

Malick Sidibé’s photos can be seen on the following websites:

www.photosapiens.com/Le-rituel-de-la-pose.html.

http://www.holott.org/malicksidibe/msidibe/.

 

Jacob Zuma‘s election on video

La vidéo suivante illustre la joie des membres de l’ANC lorsque Zuma est déclaré vainqueur. Noter, à la fin du vidéo, Thabo Mbeki qui lui donne l’accolade pour le féliciter.

The following video show the joy of the ANC members when the hear the name of Zume, declared the winner of the election. Note, at the end of the video, Thabo Mbecki, congratulating Zuma for his victory:

 

 

Doug au Malawi/ Doug in Malawi

(Link in english/ lien en anglais)

Our dear contributor to the Amandla radio show and to this blog (read his analysis on Malawi), Doug Miller, is actually in Malawi (or about to arrive there) with some students from Montreal’s Vanier College. They will spent time in Makupo, Malawi, where they will meet Malawians and share cultures.

Doug:

In August 2007, the people to people support of friends in Canada led to the sinking of a well and the burden of village labour has shifted dramatically. Now Makupo can host a visit from 9 Canadians representing all the glorious mix that makes up Canada.
The Malawians in the village share a long history with a common place, while the Canadians have histories that involve new homes and building new links. It is an interesting stew and I am looking forward to seeing how it cooks into a tasty dish.

This is from Doug’s blog. Yes, Doug started a blog related to this Malawian odyssey and we invite you to take a look: http://makupo.blogspot.com/

Notre cher ami et collaborateur à l’émission de radio Amandla ainsi qu’à ce blog (lire son analyse sur le Malawi ici), Doug Miller, est présentement au Malawi (ou à la veille d’y mettre le pied) avec des étudiants du Collège Vanier de Montréal. Ensemble, ils vont passer du temps à Makupo, Malawi, où ils vivront une expérience de partage des cultures. Visitez son blog: http://makupo.blogspot.com/

Émission Amandla du 12 Décembre 2007/ Amandla Show from December 12th 2007

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 12 décembre 2007 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Partie anglaise.

Description de la violence conjugale que vivent les femmes d’Afrique du Sud (par Gwen). Témoignages de sept femmes Sud-africaines qui parlent de la violence conjugale dont elles sont victimes.

Vous pouvez visiter le site Genderlinks.org.za qui présente les témoignages en ligne (en anglais).

Commentaires sur la situation de la grève des ouvriers de l’or en Tanzanie (par Gwen). Des ouvriers de l’entreprise Canadienne, Barrick Gold, sont en grève considérée illégale par l’entreprise. Cet événement coïncide avec la visite du Premier ministre canadien en Tanzanie. Ce dernier a rencontré les dirigeants de l’entreprise, mais pas les ouvriers, ni les groupes de citoyens interpelés par la grève.

Partie française.

Le phénomène des “vidomégons” (par Moussa). Au Bénin et en Afrique de l’Ouest, des enfants issus des milieux pauvres et ruraux, sont donnée en familles d’accueil dans les villes afin d’avoir la chance de vivre sous un toit et de bénéficier d’une éducation en échange de travaux ménagers. Un système traditionnel bien implanté au Bénin qui permet de donner une chance de réussite aux enfants pauvres: les vidomégons (expression de la langue Fon au Bénin). Ce système, à cause d’une décennie de pauvreté aggravante au Bénin et ailleurs en Afrique de l’Ouest, se pervertit et devient un système d’exploitation, voire d’esclavage d’enfants.

Pour une définition du concept de vidomégon voir ce fichier DOC. (Site http://www.aide-et-action.org/)

L’article d’Afrik.com: Bénin : les vidomegons, nouveaux esclaves urbains.

Rumeurs: Ibrahim Babangida reviendrait au pouvoir au Nigéria (par Moussa). Reprise de la nouvelle déjà mentionnée dans ce blog.

 

 

Here are the subjects that were addressed in the December 12th 2007 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

English part.

Description of the domestic violence South-African women have to endure (by Gwen). Testamonies of seven women victims of domestic violence.

The testamonies can be heard online. You can download them at Genderlinks.org.za.

Comments on the strike started by goldminers in Tanzania. (by Gwen). Workers of the Canadian mining giant, Barrick Gold, are on strike. The company considers the strike illegal. This event coincides with the visit of the Canadian Prime minister. He met with the managers of the company, but not with the workers…

 

French part.

The “vidomegons” (by Moussa). In Bénin, and elsewhere in West Africa, children from rural poor families are sent to foster home in the cities. It gives them the chance to live under a roof and benefit from an education provided by the foster family. In exchange, the child does cleanup work around the house. It is a tradition well embedded in Bénin and which gives an opportunity for poor children to have a chance in life. Hence the word “Vidomegon” used in Benin (it is a word from the Fon language, widely spoken in the country). Because of decades of deepening poverty in Bénin’s rural society, the system has become perverted. It turned into a child exploitation system and some even talk about slavery.

For an explanation of the concept of “vidomegon”, see this DOC file. (in french). (Site http://www.aide-et-action.org/)

An article is available at Afrik.com (in french): Bénin : les vidomegon, nouveaux esclaves urbains.

Rumors: Ibrahim Babangida would come back and try to be elected Nigeria’s president.(by Moussa). It is news that’s already posted in this blog.

 

 

Désolé pour les émissions Amandla du 15 et 22 août 2007/ Sorry for the Amandla shows from August 15 and 22nd

Pour des raisons de disponibilité (nos contributeurs sont bénévoles et allouent du temps en fonction de ce que peut permettre leur horaire de travail), les résumés des émissions Amandla du 15 et 22 août n’ont pas été fait. Mais vous pouvez les écouter en cliquant sur ce lien.

Our daily job caught up on us, and we couldn’t do the summary of the Amandla shows from August 15 and 22nd. We’re sorry, but you have to understand this blog is kept alive during our “spare time”. You can still listen to the show by clicking on this link.

Émission Amandla du 8 août 2007/ Amandla show from August 8th 2007

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 8 août 2007 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Émission en anglais.

Alfie Roberts publicationCélébrations du 169ème anniversaire de l’Émancipation à Montréal. Le 1er août dernier, des célébrations se sont tenues dans la Petite Bourgogne (Montréal) pour marquer le 169ème anniversaire de la libération des Noirs de l’esclavage dans les colonies britanniques. L’événement a été animé par “l’Universal Negro Improvement Association of Montreal”, la plus vieille communauté noire de Montréal, ainsi que par l’Institut Alfie Roberts et Umoja Concordia. Musique, lecture, discussions et poésie ont marqué les célébrations tout en donnant un hommage à Alfie Roberts, un visionnaire et activiste de la communauté noire de Montréal. Le reportage peut être téléchargé ici (en anglais).

L’aide du Royaume-Uni à l’Afrique en baisse. L’aide britannique à l’Afrique, malgré toutes les promesses, a chuté de 1% entre 2005 et 2006. Commentaires de Doug.

Politique namibienne et la bande de Caprivi. Commentaires sur la lutte du mouvement pour l’indépendance de la bande de Caprivi menée par la Caprivi Liberation Army. Des membres de ce mouvement ont été condamnés à 32 ans de prison par le gouvernement namibien.

Here are the subjects that were addressed in the August 8th 2007 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

Show in english.

169 th Emancipation Day Celebrations in Montreal. On august 1st, people gathered in Montreal’s Little Burghundy neighbourhood to celebrate emancipation day and mark 169 years of black African freedom from bondage in the British colonies. The Montreal event was hosted by the Universal Negro Improvement Association of Montreal, one of Montreal’s oldest Black community, as well as the Alfie Roberts InstituteUmoja Concordia. with music, readings, talks and poetry, it marked emancipation day while paying tribute to the late Alfie Roberts, a visionary Montreal Black community activist. The reportage can also be downloaded here.Caprivi strip and

UK’s aid in Africa dropping. Despite the promises, the UK’s aid dropped 1% from 2005 to 2006. Comments by Doug.

Namibian politics and the Caprivi strip. The fight of the people from the Caprivi strip (Caprivi Liberation Army) against Namibia. Today, fighters from Caprivi were sentenced to 32 years in jail by the Namibian government. Comments by Doug.

Émission Amandla du 1er août 2007/ Amandla show from August 1st 2007

Voici les thèmes qui ont été abordés pendant l’émission Amandla du 1er août 2007 sur les ondes de CKUT 90.3FM (Montréal). Vous pouvez la télécharger ici (lien valide pour deux mois seulement).

Émission entièrement en anglais.

Commentaires sur la revue de la BBC: “Focus on Africa” de juillet-septembre. Commentaires qui incluent l’opinion de Kenneth Kaunda, ancien président de Zambie, sur Mugabe. Aussi, la géopolitique de le Corne de l’Afrique.

Commentaires sur le journal sud-africain: Mail and Guardian: “Sudan looks south for peace”. Voir l’article en anglais, plus bas.

Commentaires sur l’article de le BBC: “Enjoying beers in the Algeria woods”. Voir l’article en anglais plus bas.

Les parlementaires Kenyan se donnent des salaires trop élevés. Commentaires sur le fait que les parlementaires Kenyan s’octroient un salaire de 91000 dollars US par ans!

Côte d’Ivoire: Laurent Gbagbo se rend à Bouaké . Commentaires.

Autres nouvelles de la Corne de l’Afrique.

Autres Nouvelles.

 

Here are the subjects that were addressed in the August 1st 2007 Amandla radio show on CKUT 90.3 FM (Montreal). You can download the show here (link valid for two months only).

Show entirely in english.

Commentaries on the BBC’s Focus on Africa magazine, july-september edition. Comments on the magazine that incudes views on Mugabe’s regime by former Zambia president, Kenneth Kaunda etc. Also, geopolitics in the Horn of Africa…

Commentaries on the South African newspaper: Mail and Guardian: “Sudan looks south for peace”. Here is the article (you can then listen to Doug’s comments on air):

Sudan looks south for peace
Jean-Jacques Cornish
31 July 2007 10:38
Said Alkhateeb, manager of the Strategic Studies Centre in Khartoum and a former general secretary of foreign relations for the ruling Sudanese National Congress party, travelled to Pretoria recently. Alkhateeb, who played a major role in negotiating the Comprehensive Peace Accord (CPA) that ended the civil war between northern and southern Sudan, spoke to the Mail & Guardian about South Africa as a possible host and mediator in new talks between the Sudanese government and those Darfur rebel groups that refused to sign the Darfur Peace Agreement (DPA) last year.

Has the South African government been asked to host and mediate the talks?
Informally, it has been approached, and a formal request will soon be made. The South African government knows the government of Sudan will welcome more involvement in monitoring the CPA and reviving the talks for Darfur.

Now that you are ac­cepting a hybrid force of African peacekeepers for Darfur financed and logistically supported by the United Nations, is every­thing up for grabs?
No, everything is not up for grabs. We will not be renegotiating the DPA. We have the building blocks for a more inclusive deal, but we do not want to alienate anyone who has already signed. We want to augment and add to the DPA, not replace it. Important points have been reached regarding personal compensation and control of the region. Most of the discontent in Darfur revolves around these two issues.

The Sudanese government has allowed UN troops to be deployed to monitor the CPA but has until recently refused to allow the deployment of UN troops in Darfur. Why?
The CPA is an agreement between two parties and they agreed to bring the UN in to deal particularly with the military and security arrangements. The mandate is very clear, and it was agreed before the parties put their signatures to the CPA. What the government of Sudan agreed to with the DPA is having AU peacekeeping forces. The US and the EU, who were there as facilitators, know this well. The government of Sudan sees no reason why this should change, because that would change the DPA itself. If people believe the AU cannot fulfil this role, they should gather around the table and change the agreement.

The UN Security Council envisages a peacekeeping force for Darfur of about 20 000. But it is clear that, at best, Africa can provide no more than 10 000 troops. Would you look favourably at a hybrid force in which the remainder are composed of troops from countries suitable to you?
The general agreement is that unless we cannot find peacekeeping personnel from within the AU we will not go elsewhere. We fully accept a hybrid force supervised by the AU and the UN. The peacekeeping troops will come from Africa. If practical considerations dictate it, the government of Sudan has indicated it will look elsewhere to solve the problem. If the political track moves quickly the whole process will be accelerated. The need for bringing in vast numbers of new forces will dwindle by the day. Provided a political solution is found, we will not need all that many people in Darfur.

When would the Sudanese government like to see the hybrid force on the ground?
Emotions regarding Sudanese sovereignty are still very strong. Politics generally are delaying things. The Sudanese government agreed to a hybrid force last September. Delays have been caused by misinterpretations of what exactly was agreed to. There is also uncertainty in the UN about funding something that is not entirely a UN operation. This all seems to have been cleared up now. The wheels can start turning. Timing is everything in matters like this. It is best for all involved that we proceed quickly

Comments on the BBC’s: “Enjoying beers in the Algeria woods”. Here is the article (you can then listen to Doug’s comments on air):

By Mary Harper
BBC News, Algiers
Kamal “Van Damme” has long dark hair, wild black eyes and a bare chest. He lives alone in the woods, high up in the Berber mountains of Algeria’s Kabylie region.

In an area occupied by armed Islamists, he runs a bar, selling cold beer to his customers.

Nicknamed after the Hollywood strongman, Jean-Claude Van Damme, Kamal has carved ingenious clearings out of the mountainside, each one almost completely hidden by thick bushes on all sides.

Into each clearing, he has put a rickety table and a few chairs, so that people can sit and drink in the middle of nature.

For the more adventurous, he has even constructed a platform at the top of a tree.

When I visited Kamal Van Damme’s bar, there were men lolling around in various stages of inebriation, green beer bottles scattered all over the place.

The atmosphere was completely relaxed.

“We’re drinking beer under the very beards of the Islamists,” one man joked.

Bizarre

I found it impossible to believe that we really were drinking “under the beards of the Islamists” until a couple of days later, when a military patrol was ambushed in full daylight just 400m away from the bar.

One soldier was killed and two others badly injured in the attack, blamed on Islamists hiding in the nearby forest.

Eyewitnesses reported that Kamal continued to serve beer during the attack, although most of his clients ran away as soon as they heard the gunshots and other explosions.

Bizarrely, it is in the land of the beer-drinking Berbers that Algeria’s Islamist insurgency is most active.

Attacks are frequent and principally directed at the military.

Recent incidents include the suicide bombing of an army barracks in Lakhdaria that killed more than 10 people and a midnight ambush on military positions in Yakouren.

In the first attack on civilians for some time, a bomb was thrown into an amusement arcade in Barika, leaving two children dead and several others with horrific injuries.

Hideouts

Parts of the Kabylie resemble a war zone. Near Yakouren, I saw convoys of military vehicles thundering by as columns of nervous-looking soldiers marched up into the mountains to hunt down the perpetrators of the recent attack.

Helicopters clattered above, strafing the mountainsides.

Forest fires, started by the military, engulfed the hills, consuming not only the hideouts of the militants but also the ancient olive trees belonging to the local population.

The Berbers have little sympathy for the Islamists, but they dislike the army even more.

One man, a beekeeper, explained how all of his beehives had been destroyed in one of the fires started by the army.

“When I asked the soldiers why they had burned my beehives, they said they would not have done so if I had told them where the militants were hiding,” he said.

“How can the army ask for my help when they have destroyed my livelihood?”

And the authorities are indeed asking the population for their help in fighting the insurgency, with daily television appeals requesting information about “the terrorists”.

Insecurity has been increasing in Algeria, and across North Africa, since the Salafist Group for Preaching and Combat (GSPC) re-launched itself as al-Qaeda in the Islamic Maghreb at the beginning of this year.

Algeria’s Islamists have changed their tactics since joining the al-Qaeda franchise.

There are more suicide bombings, complete with slick internet videos of the young men who were prepared to die for their faith.

Co-ordinated attacks, such as the seven bombs that went off almost simultaneously in seven different locations in February, also bear the hallmarks of al-Qaeda.

Despite the upsurge of Islamist activity, the government insists that what Algerians describe as “The Time of Terror” of the 1990s and early 2000s is now over.

“The Algerian government has perfect control over the security situation and terrorism is on the verge of being eradicated,” says Prime Minister Abdelaziz Belkhadem.

Traumatised

The reality on the ground, especially in the eastern Kabylie region, contradicts the prime minister’s statement.

Even in areas where security has returned, the population is traumatised.

Algeria’s most fertile region, the Mitidja valley, is like a land of ghosts with memories of the horrific massacres hanging like a dark cloud over the area.

People have still not returned to their hillside villages, preferring to stay in the towns by night, and working in their fields by day.

In other areas, such as Medea to the south of Algiers, people are starting to relax and enjoy themselves.

I visited this region during the weekend, and saw people swimming in the rivers, feeding monkeys and eating freshly roasted meat in restaurants that have only just re-opened after being burned down by the Islamists.

But none of this would be possible without the presence of the army.

Medea is the most heavily militarised zone in the country, and it is swarming with soldiers.

The horizon is dotted with sentry boxes and watchtowers, heavily armed soldiers crouch behind sandbags, hide behind trees and perch on rocks.

The place where life really does seem to be returning to normal is the capital city.

Algiers feels like a different country, with a cosmopolitan atmosphere and the hustle and bustle of a fully functioning city.

But step outside the beautiful capital, with its white buildings crowded on hillsides overlooking the bay, and “The Time of Terror” is very much alive.

Either as fresh and bloody memories in people’s minds or as the ongoing insurgency led by militants intent on establishing an Islamic republic in Algeria.

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